Puberteit (Ernest Wijnants)

10. PUBERTEIT (Ernest Wijnants)

Enkele meters verder aanschouwen we als laatste in de rij nog twee beelden van Ernest Wijnants. Ze staan rechtover de concertzaal ‘De Casino’, die omgeven is door het Casinopark. Het park is een historische tuin en is sinds tientallen jaren gegrift in het collectief geheugen van de Sint-Niklazenaar. Het park wordt gekenmerkt door eeuwen oude loofbomen, een kiosk, een waterpartij en een authentiek oud bruggetje. Het park is een groene long in het hart van de stad en werd samen met de heropening van de Casino weer opengesteld voor het publiek.

In dit jeugdwerk ‘Puberteit’, tracht de beeldhouwer de eenvoud, puurheid en ongekunsteldheid van het jonge vrouwenlichaam weer te geven. In dat opzicht geeft het, in vergelijking met zijn andere werken, een aparte visie op het vrouwelijk naakt. ‘Puberteit’ was een huwelijksgeschenk van Ernest Wijnants aan zijn goede vriend, de kunstschilder Ernest Albert. Albert schilderde op zijn beurt rond 1940 een portret van Ernest Wijnants.

Het ‘Slavinnetje’ uit 1917, van al haar kleren ontdaan, roept in haar naaktheid een grotere kwetsbaarheid op dan de beelden ‘Bacchante’ en ‘Gratie’. Het ‘Slavinnetje’ maakt deel uit van een grotere beeldengroep ‘De Opsmuk der Prinses’. Deze beeldengroep behoort, net als de vorige, tot het privébezit van de familie Speth uit Kapellen.

WIJNANTS Ernest (1878-1964)
Biografie zie p. 19

Kunst in de Stad - 20 mei 1989

NOOT: Hebt u de Stationsstraat mee opgenomen in de beeldenwandeling?
Maak dan even rechtsomkeer en sla meteen de eerste straat rechts in, de Casinostraat. Aan de splitsing, voor u het eind van de straat bereikt, neemt u links de Richard Van Britsomstraat. Straks wandelen we langsheen het klooster van de Zusters Jozefienen. In 1931 werd het ‘Kasteeltje’ van de familie Janssens de Varebeke aangekocht als 'moederhuis' en tot op heden verblijven daar de zusters Jozefienen. Eens we de volgende straat hebben overgestoken, treffen we aan de rechterzijde de gebouwen van de Stedelijke Academie voor Muziek, Woord en Dans, alsook de ingang van de Stadsschouwburg. Aan de overkant ontwaart men het statige gebouw van het Sint-Jozef-Klein-Seminarie en ietwat verder, net naast het portaal van de kapel, wekt een bronzen beeld ongetwijfeld ook uw nieuwsgierigheid.