De wever en de breister (Werner Heyndrickx)

24. DE WEVER EN DE BREISTER (Werner Heyndrickx)

Het Hendrik Heymanplein ligt grotendeels op het vroegere domein van het Castrohof. Een ommetje voor de architectuurliefhebbers: we verlaten het plein en gaan links de Hoveniersstraat in. Vervolgens nemen we de eerste straat links, de Monseigneur Stillemansstraat. Deze straat biedt een waaier van woningen in art deco. Handelaars en industriëlen deden tijdens het Interbellum beroep op bekwame architecten. In Sint-Niklaas hebben ontwerpers zoals Hilaire De Boom, August D’Hooge, Robert Hebb, Florent Staes, Karel Van Havermaet, André Verbeke, August Waterschoot en zijn zonen Leander en Raphaël pareltjes van architectuur nagelaten.

We wandelen door de Mgr. Stillemansstraat tot de eerste straat links en keren terug naar het Hendrik Heymanplein. In een perkje bij de stadsbibliotheek staan twee bronzen beelden van bescheiden formaat. Zij verwijzen naar de vroegere arbeidersklasse van Sint-Niklaas, een stad waarin de textielindustrie van de 19de tot ver in de 20ste eeuw een grote bloei kende. Bijna alle breigoedfabrieken en weverijen hebben inmiddels de stad verlaten.

De beelden ‘De Wever en de Breister’ zijn een herinnering aan dit vergane industrieel tijdperk, dat niet alleen glorie kende maar ook ellende. Deze arbeidende mensen worden niet heroïsch uitgebeeld zoals dat in het sociaal realisme het geval is. Ze zijn eenvoudig, gesloten van vorm en enigszins in zichzelf gekeerd. Ze dragen hun dagelijkse zorgen zonder verzet. Zij zijn groots in hun bescheidenheid.

De gestileerde vormgeving refereert aan het expressionisme. Werner Heyndrickx komt uit een familie van steenkappers en is daardoor een uitstekend vakman. Een van zijn opmerkelijke uitspraken luidt dat een goed beeldhouwwerk van een berg moet kunnen rollen zonder dat er een stuk van afbreekt. Een beeld moet door zijn compactheid te vergelijken zijn met een menhir of een hunebed.

De kunstenaar is bekend als bekwaam portrettist. Hij is in zijn jeugdjaren een vurige aanhanger van het expressionisme. Regelmatig keert hij tijdens zijn carrière terug naar die jeugdliefde. De ‘Wever en de Breister’ zijn de laatste werken die hij in opdracht van het stadsbestuur heeft gerealiseerd.

HEYNDRICKX Werner (1909-1986)
Werner Heyndrickx is een realistisch beeldhouwer van portretten en figuren. Opleiding aan de Academies van Sint-Niklaas en Antwerpen en aan het Nationaal Instituut voor Schone Kunsten te Antwerpen (atelier E. Wijnants). Leraar beeldhouwen aan de Academie voor Schone Kunsten te Sint-Niklaas en het Hoger Instituut te Antwerpen (1965).
Prijzen: de ‘Godecharleprijs’, de ‘Van Leriusprijs’, de ‘Prijs Doutrolonde de Try’ en de ‘Prijs van de Provincie Oost-Vlaanderen voor Beeldhouwkunst’.

1980